Cómo criar grillos: una lucrativa forma de emprendimiento (2023)

Introducción

En la actualidad, millones de estadounidenses poseen reptiles como mascotas, desde iguanas y geckos hasta serpientes y tortugas. Sin embargo, muchos de estos queridos animales requieren más que solo alimento seco o vegetales frescos; necesitan insectos vivos como parte regular de su dieta. Es aquí donde entra en juego Jeff Neal y su negocio, The Critter Depot. Neal se dedica a la crianza y envío de millones de grillos vivos y otros insectos alimenticios a tiendas de pesca y propietarios de reptiles en todo Estados Unidos. En esta entrevista exclusiva, Neal nos cuenta cómo comenzó esta iniciativa y cómo funciona.

Orígenes de la cría de grillos

Jeff Neal, un emprendedor millennial, descubrió la cría de grillos como una oportunidad de negocio en 2016, cuando su hija tenía aproximadamente 4 años y tenían un dragón barbudo como mascota. En ese momento, compraban grillos constantemente para alimentar al reptil. No obstante, Jeff se preguntó por qué no intentar criar los grillos por su cuenta. Después de investigar un poco, descubrió que crear un hábitat adecuado para los grillos no era difícil. El mayor desafío residía en separar los grillos adultos de los jóvenes, ya que los grillos son caníbales y tienden a devorar a sus crías.

Jeff pronto se encontró con más grillos de los que necesitaba. Entonces decidió ofrecer los excedentes en foros de reptiles en línea, preguntando si alguien necesitaba grillos. Aunque fue un proceso de prueba y error, especialmente en la forma de empaquetarlos, Jeff logró captar la atención de clientes recurrentes. Esto lo llevó a lanzar su propio sitio web y, desde entonces, se ha convertido en una próspera actividad secundaria.

¿Consideraste dedicarte a esto a tiempo completo?

Jeff Neal confiesa que ha considerado dedicarse por completo a la cría de grillos. Actualmente trabaja como estimador para una empresa de construcción mecánica, aunque no tiene formación en ingeniería mecánica o construcción. Su habilidad en marketing digital le permitió ingresar a la empresa para impulsar la estrategia de marketing. Sin embargo, poco a poco, se le encomendaron tareas adicionales, como la estimación de proyectos, la venta y el contacto con los clientes.

Desde el inicio de la pandemia de COVID-19, la demanda de grillos aumentó considerablemente, y Jeff llegó a dedicar casi el mismo tiempo que a su trabajo principal. Sin embargo, consideró que el auge se debía en gran medida a las ayudas económicas del gobierno, por lo que decidió no dejar su empleo actual. Aunque ganaba entre $20,000 y $30,000 al año en ganancias netas, no era suficiente para mantener a su familia como único proveedor.

Cómo criar grillos

La vida de un grillo es relativamente corta, de aproximadamente seis a ocho semanas. Comienzan a reproducirse a las tres o cuatro semanas. El proceso de cría implica tomar un recipiente grande, similar a una canasta de ropa, y llenarlo con grillos recién nacidos. Es importante documentar las fechas de inicio en los contenedores y alimentar a los grillos con restos de vegetales, como papas, para mantenerlos hidratados. Jeff también les proporciona un alimento especial cargado de nutrientes que luego se transmiten a los reptiles.

Jeff vive en una zona rural de Pensilvania, con muchos terrenos agrícolas cercanos, por lo que puede acceder fácilmente a los granos necesarios para alimentar a los grillos. Una vez que los grillos alcanzan la edad suficiente, se colocan en pequeños contenedores de cría llenos de turba húmeda. Después de unos días, se separan las crías de los adultos para evitar que se devoren entre sí.

La reproducción de los insectos es sorprendentemente rápida, solo se necesita mantener el ambiente cálido y asegurarse de que la comida no se enmohezca, ya que el moho puede acabar con la colonia. Además, es importante eliminar los grillos muertos, ya que liberan amoníaco, lo cual puede ser perjudicial para la colonia.

Aprendiendo sobre la cría de grillos

Gran parte de los conocimientos de Jeff sobre la cría de grillos los adquirió en el trabajo. No obstante, hay una amplia documentación disponible en línea y numerosos videos en YouTube que también ayudaron en su aprendizaje.

Rutina diaria

La rutina de trabajo de Jeff comienza los fines de semana, cuando rota los contenedores, realiza los conteos necesarios, planifica los pedidos y calcula cuántos debe llevar a la oficina de correos. Durante esta época del año, su negocio se intensifica, ya que muchos pescadores utilizan grillos como cebo. La primavera y el verano son las estaciones de mayor demanda. Sin embargo, en noviembre, cuando el clima se vuelve más frío, los reptiles entran en un proceso llamado brumación, una especie de hibernación en la que su metabolismo disminuye y su consumo de alimentos se reduce. Por lo tanto, la demanda de grillos disminuye drásticamente.

Envío de grillos por correo

Para garantizar la supervivencia de los grillos durante el envío, los paquetes siempre cuentan con una malla lateral que permite el flujo de aire. Durante el invierno, se cubre esta malla con cinta adhesiva para aislar a los insectos. Jeff se asegura de garantizar la entrega exitosa de los grillos vivos, pero en los casos en que las temperaturas son extremadamente bajas, como en Minnesota o Maine, no realiza envíos, ya que es prácticamente imposible que los insectos sobrevivan al viaje. En estos casos, prefiere posponer el envío hasta que las condiciones sean seguras o, si el cliente lo prefiere, realizar un reembolso.

La vida con grillos

Aunque el negocio de la cría de grillos ha prosperado más que el propio dragón barbudo, los hijos de Jeff siguen siendo amantes de las mascotas y actualmente tienen sapos y conejos como nuevos compañeros. Jeff está satisfecho al ver la felicidad de sus hijos y considera que este negocio es una excelente fuente de ingresos adicionales para su futuro. Planea mantenerlo como un emprendimiento secundario incluso después de retirarse.

En resumen, criar grillos puede ser una actividad lucrativa y satisfactoria. Aunque requiere trabajo y dedicación, Jeff Neal ha demostrado que es posible convertir esta pasión en un negocio exitoso. Si estás interesado en tener reptiles como mascotas, no dudes en visitar el sitio web de The Critter Depot y descubrir cómo estos insectos vivos pueden mejorar la alimentación de tus reptiles de manera saludable y equilibrada.

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Author: Tyson Zemlak

Last Updated: 10/12/2023

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